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科学家在实验室“重建”泰坦海洋 产生新晶体

  土卫六泰坦拥有类似地球的陡峭幽谷和液态甲烷海洋,这使其成为太阳系中最受关注的地方之一。为了更好地舆解这个稀罕的天下,科学家在实验室中重修了泰坦的外星海洋,孕育发生了新型的晶体。这些晶体无法在地球上自然形成,但可能在泰坦上形成一个合营的壳体。

  到今朝为止,泰坦是除地球之外独逐一个在其地表拥有液态湖泊和海洋的星球。但这些湖泊和海洋中充溢了甲烷和乙烷的液态碳氢化合物。为了“重修”外星海洋,NASA钻研小组首先用液氮添补低温恒温室以冷却装配,然后轻细加温使液氮转化成气体,这些是土卫六大年夜气层的组成部分之一。接下来,添加甲烷和乙烷中分子,使碳氢化合物液体积聚。团队最初的设法主见是测试潜艇的设计,有朝一日这可能会被用来探索土卫六的稀罕海洋,但现在该团队已经得到了一些其他的发明。

  这不光是关于海洋本身,而是液体蒸发后留下的器械。苯晶体是第一个呈现的器械。这些平日采纳六角形碳原子环的分子形式,但在这种环境下有一个意想不到的差异 - 乙烷分子被“困”在里面,这孕育发生了所谓的共晶。

  但更常见的共晶是乙炔和丁烷的稀罕混杂物。这些元素在地球上因此气体形式呈现,但在泰坦的严凉气候中,它们会固化成晶体。钻研职员提出,当液体蒸发掉落时,这些晶体会在地面上形成一层壳体,就像地球上海岸线留下的盐一样。

  根据卡西尼号义务网络的数据,该团队称这些沉积物称为“浴缸环”,卡西尼义务检测到这些沉积物在干燥湖床留下的蒸发物质的证据。

  该钻研结果将于本周在西雅图举行的2019年天体生物学科学会议上公布。

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